[店家專訪] 檸檬王-薪火相傳的香港故事

去旅行買手信是常識吧!北海道買水果、韓國買潮服、泰國買芒果乾,隨口數都數不盡。但被問到「香港有甚麼特色手信?」,你的答案又是甚麼呢?雞蛋仔?乜乜餅家食餅有餅味的蛋卷?還是覺得怪怪的今次SHOPLINE小記走訪的本地品牌,是一個連知名旅行家、食家、作家蔡瀾先生都經常幫襯的「大王」-上環永吉街檸檬王
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三十幾度高溫的下午,三位小記走入上環永吉街。確實地點不難找,在上環港鐵站E2出口轉左,行一兩街口就見到充滿香港特色的永吉街。走入永吉街,恍如穿梭時光隧道,進入七十年代的香港-老舖前面陳舊的白底紅字燈箱招牌,和滿佈俗稱「車仔檔」的流動小販檔,為繁忙的中上環帶來一點慢活節奏。而檸檬王重新設計過的車仔檔,則更加令人眼前一亮。
 
第二代檸檬王唐崇超先生和檸檬王的故事,很多媒體都報導過:七十年代,第一代檸檬王唐培先生憑藉在中醫行打工學到甘草的知識,自己推車在永吉街擺賣獨家的甘草檸檬涼果,賣足四十幾年。賣到被食環署拉兩次,賣到蔡瀾都出手為他寫求情信,兩代檸檬王真的可以稱上「無咩風浪未見過」。談到這段往事,唐伯即拿出2007年的一份舊報,向我們展視當年蔡瀾寫的信(全文)。車仔檔擺放了一張「鳴謝啟示」,也正是寫給當年的食環署署長卓永興先生及蔡瀾的。
 
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蔡瀾為檸檬王寫的公開信                                                檸檬王的鳴謝啟示
 

不要將客人當成客人,視他們為朋友

這檔口仔,賣的不單是檸檬味涼果,也是一份香港情。訪問期間,買檸檬的客人、齋睇唔買的客人、影相打卡的客人、甚至一口氣買幾十包的疑似「水貨客」甚麼都有。唐生還要來回幾次上倉「fill貨」,好不忙碌。但見他笑容滿面,樂此不疲,做足咁多年,不會身心疲勞嗎?「我唔將客人當係客人,我視佢地為朋友。我最記得一位伯伯,佢雙腳唔好,撐住拐杖過嚟買檸檬,同我講永吉街唔同哂喇,想搵返當年嘅檸檬王。佢九七年移咗民,喺紐約坐飛機過嚟,買完仲問我點樣坐的士去機鐵站。原來佢臨上機前,腳痛行唔到都仲要上嚟買甘草檸檬,買完趕飛機,對我地真係好長情。」
 
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訪問期間,檸檬王客人絡繹不絕,唐生亦樂此不疲. 敬業樂業精神也是檸檬王的成功因素之一
 
一邊憶述往事,唐生一邊向來訪的客人講解產品,排檔圍滿人,唐生駕輕就熟之餘,還笑容滿面越講越起勁,情況似朋友聚會多過賣產品。由堅持產品不用糖精要用砂糖,講到所有檸檬乾都用泰國青檸,再講到有核青檸與無核的分別,唐生和客人的互動無停過。一位路過的婆婆對陳皮感興趣,再三詢問,唐生不厭其煩地解釋,甚至反客為主,問婆婆:「你有無聽過川貝陳皮先?嗱你答咗我先。陳皮有三種,蛇膽陳皮、川貝陳皮、甘草陳皮,前兩者苦,只有甘草陳皮係甘味。你鍾意食邊隻味多啲?你問我邊隻好味無用,要問你自己鍾意邊隻。嗱我攞俾你試下……」唐生滔滔不絕,就交了一個新朋友。
 
執一塊砌一塊 : 一部戰車用足三代
 
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     傳統的排檔「車仔」
 
原來最原始的檸檬王車仔檔早已被食環署充供,今日擺在眼前的是「改良版」:「本來俾食環收咗部車,我都唔諗住砌過,用排檔咪算囉。蔡瀾先生就同我地講,車仔檔,冇咗部車又點夠特色呢?依家呢部車係我跟住以前嗰部砌,架車就唔值錢架喇,不過有歷史價值,有風味。依家好難搵啦,政府又唔發流動小販牌,我地呢架已經係碩果僅存。」自己砌!?咁犀利!?「係呀!啲板都係自己執,執一塊砌一塊,逐塊砌上去!不過啲轆、啲避震彈弓就要買,哈哈哈!」一般店家,或者早就打算將品牌搬入舖。這種文化傳承,不必口講,唐生親力親為,用行動表態,表現出自己的香港心。

成「王」的秘密

唐生來說,能夠令父親的檸檬王「稱王」的,是兩個字:「品質。賣咗四十幾年,證明到只要品質好,就會有客人,客人會回頭買,食過翻尋味。主打甘草檸檬仍然堅持自家製我地從來唔用大陸檸檬,我地用泰國青檸,泰國青檸無核,客人食得出分別,所以我地要堅持品質好,先做到咁耐。」
 
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    檸檬王的各種產品
 
 

擺車仔檔要查本草綱目?對產品嘅認真及執著

擺車仔檔要查本草綱目?會否太誇張?不會。檸檬王之所以多人支持,正因為唐伯對產品知識的認真和執著。說著,他拿出親筆墨寶,是一張陳舊的紙皮,寫著薑的各種功效。「初初嚟到檔口,乜都唔識講,咪查書囉,睇本草綱目。薑有咩用?驅寒驅風止嘔,查咗書咪識囉!例如話梅。話梅有咩好處?話梅有氨基酸,消化咗會變鹼性,如果胃酸過多引致胃痛,食啲話梅會舒服啲。有真實資料支持,客人試過,真係有效就會返嚟搵你,或者幫你宣傳,贏口碑。」
 
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        唐生所寫的薑的功效
 

檸檬王佳績 全靠「一步一腳印」

在訪問唐生之前,小記和第三代檸檬王Stephen談過有關檸檬王的發展和展望。面對急速轉變的零售社會,Stephen靠「踏實」和「堅持」迎難而上。「檸檬王是『一步一腳印』地經營,沒有過份發展,也沒有停步下來。我們堅持產品的品質,並在創新與經典不抵觸的情況下,發展出新的周邊產品,例如秋葵乾、腰果。同時收集客人意見,不斷改善檸檬王的口味。」問到擰檬王的未來發展,Stephen也表示應該循序漸進:「例如以往只有甘草檸檬,到現在有多樣產品;以往用紙包裝,現在有罐裝等,都是一步步改變。最近我們開始了自己的網頁和網店,都是使用SHOPLINE的平台。除了可以將最新消息透過互聯網發布,亦可將產品帶到網上,接觸更多海外顧客。」
 
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第三代檸檬王Stephen
 
開設網店,以至選擇SHOPLINE的決定,都是全家共同支持。「考慮到排檔做生意有很多限制,例如惡劣天氣是『死症』,打風落雨會為我們帶來很多不便。但香港租金貴,入舖不容易,將產品帶上網變得順理成章。而選擇SHOPLINE的原因,主要因為SHOPLINE是亞洲區的e-commerce電子商貿方案公司,又是香港品牌,和檸檬王形象切合。而且預設了一般網店都有的功能,後台介面簡單,對於我們這種沒有資源搞網頁設計的本地商戶來說快捷方便,讓我們可以把精神集中在經營生意上。」
 
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經典甘草檸檬及其他新產品
 
無論是第一代檸檬王唐培先生,第二代唐生抑或是第三代Stephen,對於經營這個具代表性的品牌都有一種堅持。由車仔檔走上網,全部都要一腳踢,邊做邊學。對三代人來說,檸檬王賣的不單單是微甜而酸中帶甘的涼果,而是一種不屈不撓的香港味道。香港有甚麼特色手信?檸檬王絕對能成為代表。除了是獨一無二的口味,還蘊藏著一種獅子山精神。
 
同場加映:檸檬王車仔檔大變身 (收工篇)
 
Lemon King 檸檬王
香港上環永吉街 FP-20 排檔 (只此一間) 
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